夜间光污染导致春季提前来临

Light Pollution

埃克塞特大学Cornwall校区的研究者们发现,人类对人造光源的使用导致英国的春季至少提前了一周来临。

埃克塞特大学Penryn校区,由生物学家领导的一项新研究首次提出,在全英范围内夜间人造光的使用量与林地树木发芽日期之间的关系。

博士在读生 Robin Somers-Yeates与特鲁洛独立的环境保护咨询机构 Spalding Associates 合作,领导开展了这项研究。该研究使用公民科学家在整个英国地区收集的信息,这些信息是他们应林地信托所邀,作为慈善举措“自然日历”(Nature’s Calendar)  的一部分,从而记录了最初看到梧桐树、橡树、灰树以及山毛榉树抽枝发芽的时间。研究人员会分析此信息,将其与人工照明的卫星图片相互比对。

这项研究在《英国皇家学会学报 B》上发表。研究发现,在光污染比较严重的地区,树木发芽比其他地方最多要早7天半,这一影响对于发芽较晚的树木来说尤为明显。

研究人员坚信,提早发芽将会对其他生命周期与树木同步的物种存在级联效应。以冬蛾的繁殖为例,这个物种以新鲜发芽的橡树叶为食,他们受到影响后,会转而影响到食物链中以冬蛾为食的鸟类。

这一发现为负责照明度的部门提供了重要信息,如当地委员会等,同时也表明了对不同光质影响和不同照明类型所发出光的特定波长进行更深入研究的必要性。

Richard ffrench-Constant 教授是埃克塞特大学Penryn校区此项研究的联合领导人之一,他说道:“我们发现,人工照明可加速树叶发芽情况,从而影响春季提前一周到来。这对于大自然来说是个坏消息,特别是因此而产生的连锁反应。毛虫按时孵化,恰好赶上利用新发芽的树叶喂食后代,鸟类也恰好可以食用新出生的毛虫。如果这种级联效应失去同步功能,野生鸟兽都会受到影响。

“此研究的一个积极方面便是,我们发现了,红光的影响最大。我们可能有机会创造‘智能照明’以减少对大自然的影响。”

Cornwall College Newquay应用动物学中心的行为生态学家Peter McGregor 说道:“此研究也展示了我们可以一种有意义的方式使用公民科学,这对于研究有着切实的作用,可带来有意义的影响。”

特鲁洛斯伯丁协会(Spalding Associates) 的 Adrian Spalding 是英国主要的蛾类专家之一,他认为此项工作意义重大。近期,便在制定街灯开关时间的决定上对委员会有了一定影响。

“此研究展示了,在解决我们因照明对植物和动物影响而导致的担忧方面,商业与学术界合作研究的重要性,也展示了以可持续发展方式管理城市环境中光级的重要性。”

Richard H. ffrench-Constant、Robin Somers-Yeates、Jonathan Bennie、Theodoros Economou、David Hodgson、Adrian Spalding 和 Peter K. McGregor 所著的论文《英国境内光污染与树木提前发芽相关》发表 《英国皇家学会学报 B》上。